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[20110221. Reprocessing endoscopes (4) - Level of disinfection]

1) 멸균 (sterilization): 모든 미생물을 완전히 제거 또는 파괴하는 과정입니다. 멸균에는 고압증기나 EO gas가 이용됩니다. 내시경은 고압증기에 견디지 못합니다. EO gas는 장비를 비치하기도 어렵고 시간도 많이 필요합니다. 결국 내시경은 멸균의 대상은 아닙니다. 내시경 부속기구, 특히 forcep은 멸균하는 것이 이상적입니다. 최근 1회용 forcep을 도입하려는 움직임이 있습니다. 과거 15-20만원이던 1회용 forcep이 1-2만원 이하로 떨어졌다고 하니 추이를 지켜 봅시다.

2) 소독 (disinfection): 소독에는 주로 liquid chemical germicide (LCG)가 이용됩니다. 소독은 그 강도에 따라 다음의 세가지 수준으로 나누어집니다. 내시경 소독의 목표는 높은 수준의 소독(high-level disinfection)입니다. 멸균이 아닙니다. 다량의 bacterial spore를 제외한 모든 미생물을 제거하는 것입니다. 실제적인 판단 기준은 결핵균의 소멸여부입니다.

(1) high-level disinfection: destroy all microorganisms, with the exception of high numbers of bacterial spores
(2) intermediate-level disinfection: inactivate M. tuberculosis, vegetative bacteria, most viruses, most fungi but does not necessarily kill bacterial spores
(3) low-level disinfection: kill most bacteria, some viruses, some fungi but cannot be relied on to kill resistant microorganisms such as tubercle bacilli or bacterial spores

3) 세척 (cleaning): 모든 이물질을 제거하는 과정으로 물, 세제가 이용됩니다. 식당에서는 누구나 수저를 사용합니다. 물과 세제를 이용하여 세척된 것입니다. 다른 사람이 사용한 수저를 세척하여 재사용하고 있지만 대부분 큰 병에 걸리지 않습니다. 세척만으로도 대단히 많은 세균이 제거됩니다.

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