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[가습기 살균제 참사]

[2013-7-28. EndoTODAY]

아산병원 소아과 홍수종 교수님의 인터뷰기사를 소개합니다. 홍교수님은 가습기 살균제로 인하여 많은 어린이와 엄마들이 사망한 어처구니 없는 사건을 가장 가까이서 지켜본 의사입니다. 사실 모든 화학물질은 위험성이 있습니다. 여러명이 위험성을 경고하였으나 이를 무시하고 가습기 살균제를 판매하였다니 더욱 안타까운 일입니다. 기사에는 이런 대목이 나옵니다.

"아무런 안전검증 장치 없이 최초 개발된 가습기 살균제가 어떤 비극을 초래했는지 이제 세계적으로도 알려진 셈이다."

[2013-7-27. 경향신문] 기이한 질환, 2006년 시작된 공포… 공기 중 떠다니는 그 무엇이 문제였다“어떻게 그럴 수가 있지? 간질성 폐렴이라고 해도 스테로이드 치료를 하면 좋아지는 경우가 꽤 되는데 갑자기 사망한다? 그것도 병원에 들어온 환자의 대다수가?”

2006년 여름이었다. 전혀 보지 못했던 종류의 간질성 폐질환으로 한두 살배기 아이들이 계속 죽어가자 서울아산병원 홍수종 교수(울산의대)는 당혹감에 휩싸였다. 의사 경력 20년이 넘는 그가 한번도 보지 못한 특성의 폐질환이었다.같은 증상의 환자들 여러 명이, 봄철에, 중환자실에 동시에 누워 있었다. 쉽게 보기 힘든 풍경이었다. 그해 봄부터 정체를 알 수 없는 간질성 폐렴을 앓는 영·유아 12명을 받았고, 그중 70~80%가 속절없이 저세상으로 떠났다. 이유도 모르고 한 명씩 숨을 거둘 때마다 “의사로서 우울하고 힘든 시간”이 이어졌다. 그러던 어느 날 머릿속이 어지러웠지만, ‘어떻게든 이 질병과 싸워야 한다’는 생각이 들었다. 26일 서울아산병원 연구실에서 만난 홍 교수는 ‘공포의 적’을 만났던 그 시절을 생생하게 회상했다.

그리고 7년 뒤다. 그는 봄철에만 유독 밀려드는 특이한 성격의 간질성 폐렴의 정체를 어느 정도 파악해냈다. 얼마 전 해외 학술지 ‘PLOS-ONE’이라는 저널에 논문도 싣게 됐다. 논문의 제목은 <소아 간질성 폐질환의 위험요인으로서 가습기 살균제 흡입독성>. 즉 홍 교수가 ‘가습기 살균제로 인한 폐손상’이라는 기이한 질환을 상대로 수년간 싸운 이야기가 녹아 있는 논문이다. 전국의 의사들에게 괴이한 이 질병을 소개하고, 정보를 나누고, 환자들을 계속 진료하면서 지식과 경험을 쌓은 결과였다. "중증 폐질환자나 급성호흡부전증 환자가 제대로 숨을 못 쉬어서 인공호흡기로 숨을 쉬게 됐어도 사망률이 예전엔 40%였지만 요즘은 25%예요. 그런데 (간질성 폐렴으로) 70~80%의 환자를 잃는다는 건…. 2006년의 봄, 정말 혼돈과 공포의 시작이었죠.”

당시 홍 교수가 처음 영·유아들을 살펴보게 됐을 때는 폐가 대부분 악화된 이후였다고 한다. “폐에 기흉(폐에 구멍이 생겨 공기가 새고, 늑막강 내에 공기나 가스가 고이는 질환)이 생겨 왔는데 할 수 없이 인공호흡기를 꽂을 수밖에 없었죠. 그런데 폐에 압력이 높아져서 공기가 안 들어가는 현상이 발생했어요. 그러다가 폐가 찢어진 거죠. 이것이 흔히 가습기 살균제 피해증상을 설명할 때 거론되는 ‘폐 기흉의 발생과 폐섬유화 현상’이다. 홍 교수는 “다른 질환의 환자에게서도 인공호흡기를 오래 써서 섬유화 현상이 나타나는 경우는 있지만 그렇게 빠르고 심하게 두세 달 안에 진행되지는 않는다”고 했다.

2006년 서울의 다른 대학병원에 있는 동료 의사들에게 긴급히 전화를 돌렸다. 그쪽 병원에도 그런 환자들이 있다는 얘길 들었다. 서로 파워포인트 자료로 만들어서 살펴봤다. “매우 유사한 거예요. 야, 이거 왜 이렇게 갑자기 많이 발생하고 사망할까. 상당히 심각하다 생각했죠.”그때 동료 의사들과 15명의 영·유아 환자 사례를 모아 쓴 논문이 <2006년 초에 유행한 소아 급성 간질성 폐렴>이었다. 하지만 학회를 통한 정보공유 이상으로 나아가지 못했다. “이런 환자가 나온다면 빨리 큰 병원에 보내달라고 전국적인 경고를 하자”는 데까지밖에 못 간 것이다. “그때까지도 병을 잘 몰랐어요. 의사들이 이런 병을 알고 좀 더 일찍 (우리 병원에) 보내주면 어떤 (치료의) 가능성이 생기지 않을까만 생각했던 거죠. 결과가 명확하지 않은 채 쓴 논문은 인생에서 그게 처음이었어요. 일단은 ‘매우 심각한 문제니까 전국적으로 알리자’는 게 목적이었죠.”

2007년 봄이 되자 같은 특성을 가진 간질성 폐질환 소아 환자가 다시 들어오기 시작했다. “또 봄이 되니까 (환자가) 나오기 시작하는구나. 참 희한하다.” 홍 교수는 이 폐질환에 대한 자료를 수집해갔다. 질병관리본부 바이러스과에 “관심을 가져달라”고 얘기를 해놓은 터였다. 전국에 흩어져 있는 소아과학회 전문가들과 모여서 얘기를 나눴다. “2008년에도 또 생길 겁니다. 지금까지는 두드려맞기만 했는데, 올해는 더욱 적극적으로 해봅시다. 어렵겠지만 기관지 내시경도 해보고 폐조직검사도 할 수 있으면 합시다. 그리고 여기 있는 의사들에게 오는 환자들은 전부 리스트업해서 함께 들여다봅시다.”

문제를 처음 제기했던 홍 교수는 기관지 내시경을 통해 분비물의 일종인 ‘폐포 세척액’을 뽑아 얼음을 채워서 질병관리본부에 보냈다. "'이런 환자를 경험하신 적이 있으십니까'라는 설문지를 전국적으로 보냈죠. 여든 개 정도의 사례가 모였어요.” 그렇게 <급성 간질성 폐렴의 전국적 현황조사>라는 두 번째 논문을 썼다. 당시 23개 병원에서 보내온 자료를 보면 이 ‘특이한 간질성 폐렴’ 환자는 2006년부터 2008년까지 78명 나타났고 36명이 사망했다. “환자가 서울만이 아니라 전국적으로 분포돼 있다는 것, 그리고 의외로 굉장히 많다는 것을 알게 된 거죠.” 조금이지만 한 발짝 나아간 셈이었다. 당시만 해도 이게 사회적으로 이슈가 안돼 있었고, 의사들에게서만 이슈가 된 상황이었죠. 우리가 답을 찾아야 하는데 참 갑갑했죠. 해마다 봄이 되면 겁이 나는 거예요. 또 나올 텐데, 반복될 텐데 하면서….” 그래도 어쨌든 “할 수 있는 것은 환자들의 자료 하나하나를 다시 되짚어보는 것이었다”고 홍 교수는 말했다. “확실히 되짚어보지 않으면 원인을 못 찾는다. 어떻게 해서든 거기서 방법을 찾아내야 한다”는 마음이었다.

당시 질병관리본부에서는 홍 교수 등이 보내준 자료를 토대로 특정 바이러스가 원인인 것 같지는 않다고 판단했다. 질병관리본부는 그렇게 정리하고 손을 털었지만 홍 교수는 질병의 정체를 계속 쫓았다.“어쨌든 전국적으로 의사들이 정보를 모으고, 많은 환자들의 경험이 모아지다 보니까 초기, 중기, 말기별로 케이스가 정리된 거예요. 그걸 쭉 모아놓고 임상적 소견, 방사선 소견을 담당 의사들이 함께 얘기했죠. 환자가 한 명 한 명 생길 때마다 그렇게 모여서 얘기를 했어요.”그렇게 미지의 질환과 싸우면서 2~3년이 더 흘렀다. 그러다 2011년에 산모들이 홍 교수가 돌본 영·유아들과 유사한 증상으로 사망하는 사건이 터졌다. 홍 교수에게 전화가 왔다. “당신이 본 환자와 상당히 비슷한 것 같아요.” 당시 산모들의 잇단 죽음을 두고는 ‘괴질설’까지 퍼졌다.

아산병원에 태스크포스(TF)가 꾸려졌고 각 대학병원 담당의사, 질병관리본부 측이 함께 모여 회의를 시작했다. 그때 홍 교수가 해왔던 조직검사가 가장 큰 단서가 됐다. “이상하게 기관지 주변으로 염증이 생기고, 기관지 옆 폐포만 손상을 받더라”는 사실을 확인하고 공유한 것이다. “그런 얘기가 나오기 시작하니까 그림이 조금 그려졌어요. 기관지를 통해서 뭔가 들어가고, 그거 때문에 염증이 생겨서 기관지가 막히기 시작하고 호흡곤란이 일어나고 공기가 빠져나오지 못해서 압력이 높아지고 폐가 찢어지고. 그리고 저와 동료 교수들이 발표한 세 번째 논문 중에 가족들도 함께 (이 질환이) 생긴다는 대목이 있거든요. 애와 함께 엄마, 아빠도요.”

홍 교수는 같은 공간에서 함께 노출돼 질환이 생긴 사례들을 생각하면서 “공기 중에 떠다니는 무엇이 문제다”는 것을 의심하게 됐다고 했다. 이 자료는 모두 질병관리본부에 건네졌고 2011년 정부의 역학조사 때 큰 도움이 됐다. 질병관리본부와 연구진은 환자를 대상으로 설문을 실시했고 곰팡이, 모기향 등 공기 중에 떠다닐 수 있는 모든 물질에 대해 질문을 했다. 그리고 가습기 살균제가 문제라는 것을 알게 됐다. 그는 그렇게 결과가 나왔을 때 “허망했다”고 말했다.

“우리 주변에 있지만 우리가 예상하지 못했던 거잖아요. ‘이런 일도 있을 수 있구나’라고 배웠지요.”여하튼 질병의 정체를 대강 손에 넣은 홍 교수와 동료 교수들은 나중엔 말기는 아닐지라도 염증이 시작된 단계의 환자는 치료할 수 있게 됐다. 처음에는 70~80%에 이르던 사망률이 점점 떨어지고, 끝에는 40%를 웃도는 수준이 됐다.

“앞서 세상을 떠난 환자들의 희생이 없었으면 지금도 답이 안 나왔을 수 있어요. 젊은 시절엔 제가 환자를 고친다고 생각하고 목이 빳빳했죠. 하지만 지금은 달라요. 환자가 선생님이에요.” 그리고 그는 “마지막으로 강력한 스토리가 남아 있다”고 했다. 2011년 질병관리본부가 원인미상 폐손상의 위험요인으로 가습기 살균제를 지목하고, 의약외품으로 지정해 사실상 시장에서 퇴출한 후 지금까지 환자가 나타나지 않았다는 사실이다.

“1년이면 우연일 수 있지만 2년이면 얘기가 다르죠. 결정적인 인과관계를 보여주는 것 아닐까요."그는 2011년 전국적으로 다시 사례를 수집해 가습기 살균제로 인한 폐질환에 해당하는 환자를 나름대로 엄격하게 뽑아냈다. 130건이었다. 이 자료를 질병관리본부에도 보내고 논문을 썼다. 다른 국가의 의사들이 알 수 있도록 기록을 남겨야겠다는 생각에 기를 쓰고 영문으로 썼다. 특히 정부 발표 이후 환자가 새로 나타나지 않았다는 점까지 담아 쓴 논문은 또 다른 학술지에서 심사절차를 밟고 있다. 이번에 논문이 실린 ‘PLOS-ONE’에서는 “이런 것도 있을 수 있구나. 처음 봤다”는 반응이 나왔다고 한다. 한국에서 아무런 안전검증 장치 없이 최초 개발된 가습기 살균제가 어떤 비극을 초래했는지 이제 세계적으로도 알려진 셈이다.

그는 옥시 레킷벤키저 등이 선임한 김앤장 측이 레지오넬라균이 원인이라고 지목한 데 대해선 “법적인 건 터치할 수 없지만”이라고 전제를 달면서도 “증명은 그쪽이 해야 할 것”이라고 말했다. “레지오넬라균은 일반적으로 고여 있는 물, 이를테면 건물의 냉각수 같은 데서 나와요. 그런데 가습기는 보통 엄마들이 하루에 한 번씩은 갈아주잖아요. 전국에 분포된 각자의 집에 있는 가습기에서 레지오넬라균들이 일반적으로 분포돼 있었다? 글쎄요…. 그리고 소아에서 레지오넬라균 감염은 보기 힘들어요. 이번 폐질환의 증상하고도 맞지 않고요.”

인터뷰를 마치고 일어서려는 기자에게 그가 몇 번이고 강조한 말이 있다. “어쨌든 2011년 가을부터는 더 이상의 피해를 막았다는 것도 다행이라고 생각해요. 있어선 안되는 질병이었지요. 세상을 떠난 환자들이 남긴 교훈을 남아 있는 사람들이 잊어버리면 안된다고 생각합니다.”


2013년 국정조사에서 가습기 살균제의 PHMG 함유율이 처음 공개되었습니다.

[2013-10-15. 경향신문] 가습기살균제 독성물질 극미량도 치명적

심 의원에 따르면 가장 많은 피해자를 낳은 옥시싹싹 뉴가습기당번의 경우 0.126~0.129%의 PHMG를 함유한 것으로 확인됐다. 글로엔엠의 가습기 클린업의 PHMG 농도는 0.673~0.704%로 옥시싹싹에 비해 5배가량 높게 나타났다. 와이즐렉 가습기살균제의 PHMG 농도는 0.127~0.133%, 홈클리닉 가습기메이트는 0.011~0.013%였다. 심 의원에 따르면 제조사들이 권장한 사용방법인 200배 희석방식에 따라 이들 제품을 물 1ℓ당 5㏄씩 사용할 경우 PHMG의 농도는 6.3~25ppm(100만분의 1을 나타내는 단위)가량이다. 극히 미량을 흡입하는 것만으로도 사망 또는 평생 폐질환에 시달리게 되는 심각한 영향을 받을 수 있는 셈이다.

PHMG는 물에 분해되지 않고, 화학적으로 안정적인 구조를 가진 물질이어서 흡입할 경우 폐에 도달해 축적될 가능성이 높다. 아직 얼마 정도의 양을 흡입하면 인체에 피해를 미치는지 등의 기준은 마련되어 있지 않다. 환경부는 지난해 PHMG를 유독물질로 지정했고, 현재 국립환경과학원에서 PHMG의 흡입독성 등에 대해 기준치를 마련하는 연구를 진행 중이다. 심 의원은 “이번에 함유량이 구체적으로 파악되면서 가습기살균제 제조 및 판매업체들은 제조물책임법상의 설계상 결함에 대한 기준에 따라 해당 제품 내 PHMG의 함유량을 어떤 기준에서 정했는지 밝혀야 할 의무가 생겼다”고 지적했다. 기존에 해당 업체들은 가습기살균제가 품질경영 및 공산품 안전관리법에서 공산품으로 지정되어 있었기 때문에 독성평가를 할 의무가 없었다고 주장해왔다.


[2013-10-25. 프레시안] 살균제만 피하자? 가습기도 무섭다!

2000년대 들어 100명이 넘는 어린아이와 임산부 등 대한민국 국민을 연쇄 살인한 범인은 10년이 넘게 지난 2011년이 되어서야 잡혔다. 살인마는 가습기 살균제였다. 하지만 그 범죄를 방조한 이들, 즉 가습기 살균제를 제조, 판매한 기업과 판매 허가를 내준 정부는 아직 아무런 처벌을 받지도 않았다. 뉘우침도 없다. 죽은 사람만 억울하다는, 정말 말도 안 되는 일이 대한민국에서 현재 진행형으로 벌어지고 있다. 이런 일은 과거형으로만 존재해야 하는데도 말이다. 미래형으로까지 이어질까 두렵다.

가습기와 가습기 살균제를 사용한 사람들은 모두 자신이나 가족들의 건강을 위해서 그렇게 했다. 그들은 살균제가 미생물만 죽이는 줄 알았다. 그래서 돈을 주고 살균제를 사서 가습기 물통에 넣었다. 어떤 이들은 부모님의 건강을 염려해 사주었다. 하지만 그것은 지옥문을 여는 것이었다. 살균제가 아니라 세정제, 다시 말해 물통을 씻어내고 닦아내는 용도로만 사용했더라도 이런 치명적인 결과는 벌어지지 않았을 것이다.

인류 역사에서 몸에 좋은 것으로 알고 사용한 것이 되레 몸을 해치는 결과를 가져온 것이 가습기 살균제만은 아니다. 탈리도마이드가 그렇고 디디티가 그렇다. 하지만 사전 예방에 소홀하고 돈에 눈이 멀어 기업이 안전성 시험을 외면하는 한, 그리고 정부가 관리 감독을 게을리 하는 한 화학 물질 살인의 역사는 되풀이된다.

폭염이 한반도를 덮친 지난 여름 전국 곳곳 가습기 피해자들의 가가호호를 방문해 가습기와 가습기 살균제를 사용하게 된 동기를 물어보았다. 단 한 명의 예외도 없이 습도를 잘 조절해 비염이 악화하지 않고 감기와 기관지염에 걸리지 않기 위해서, 또 가습기 청소가 쉽지 않아 미생물을 99.9% 살균해 준다는 선전을 믿고 살균제를 구입했다고 한다. 여기에 가벼운 호흡기 질환 등으로 병의원을 찾은 환자들에게 가습기를 사용해 실내 습도를 잘 조절하라는 의사들의 한결같은 조언도 한몫을 했다고 한다.

살균제의 공포는 더는 가질 필요가 없지만 그동안 귀에 따갑도록 들어온, 가습기 사용으로 인한 미생물 문제는 어떻게 되는 것인가? 마음 놓고 가습기를 사용해도 되는가? 물론 아니다. 가습기 청소를 게을리 해 가습기 내부에 광물질이 다량 쌓이거나 미생물이 번식할 경우 인체에 악영향을 끼칠 수 있기 때문이다. 가습기도 그 사용 조건에 따라 살인을 저지를 수도 있고 우리의 건강을 해칠 수 있다.


가습기 살균제 독성으로 수백명이 목숨을 잃은 것을 기억하십니까? (EndoTODAY 20130728) 그 회사 옥시의 사장이 이번 국정감사에 나왔습니다. Very very sorry라고 했다지만 원인에 대해서는 법적 판단을 지켜봐야 한다는 어이 없는 답변을 했다고 합니다. Sorry가 sorry가 아닌 셈입니다. 내가 돈을 벌면 남은 죽어도 좋다는 한심한 자본주의라고 생각합니다.

[2013-11-2. 경향신문] 불려나온 옥시 반쪽 사과

“베리 베리 소리(매우 매우 죄송합니다).” 가습기 살균제 제조업체인 옥시레킷벤키저의 샤시 쉐커라파카 대표가 1일 국회 환경노동위원회 환경부 국정감사에 나와 가습기 살균제 피해에 대해 사죄했다. 50억원 규모의 피해 지원금도 내놓겠다고 했으나 살균제로 인한 폐 손상 여부에 대해서는 “재판 중”이라며 인정하지 않았다.

국감에서는 여야를 막론하고 가습기 살균제 피해에 대한 책임 추궁이 이어졌다. 홍영표 민주당 의원은 “한 남자는 가습기 살균제로 아이와 아내를 잃고 자신을 살인자로 생각한다. 평생 인공호흡기를 달고 살아야 하는 아이도 있다. 문명사회에서 있을 수 없는 많은 피해가 발생했다”고 질책했다.

쉐커라파카 대표는 “저희 제품을 사용하시는 분들의 피해에 대해 진심으로 안타깝고 송구하다. 마음이 아프다”면서 “해당 제품을 만들어 판매할 때는 안전하다고 믿었다”고 말했다. 그는 “현재 피해 사실에 대해서는 법률 절차가 진행 중이다. 절차가 오래 걸리는 것은 안타깝고, 인도적인 차원에서 50억원을 출연해서 지원하고자 한다”고 말했다. 피해자 지원은 하겠지만 옥시 제품으로 인한 폐 손상인지 여부에 대해서는 법적 판단을 지켜봐야 한다는 입장을 밝힌 것이다.

가습기 살균제 판매업체 중 한 곳인 홈플러스 도성환 사장도 “피해를 받았다고 생각하시는 분들께 죄송하고 유감을 표한다”며 “법적 절차가 진행 중인데 협의해서 적절한 조치를 취하겠다”고 밝혔다. 김상민 새누리당 의원은 “피해를 받았다고 생각하는 게 아니라 피해를 받은 게 명백하다. 생각으로 주장하는 것이 아니라 과학적으로 입증된 것”이라고 목소리를 높였다.

심상정 정의당 의원은 “가습기 살균제 원료물질인 PHMG의 흡입독성은 이미 2003년 호주 정부에서 인정했고 제조업체인 SK케미칼도 이 사실을 알고 있었다”면서 “물질 안전 정보를 교환하지 않았다면 불법이다”고 말했다. 쉐커라파카 대표는 “SK케미칼로부터 정보를 받았는지 알지 못한다”며 “판매 당시는 유해 가능성을 전혀 모르는 상태였다”고 되풀이했다. 장하나 민주당 의원은 “옥시 측이 폐 손상 원인에 대해 살균제 때문이 아니라 곰팡이나 황사 때문일 수 있다고 소송대리인 ‘김앤장’을 통해 변론하고 있다”며 “명백한 궤변이며 소송을 장기화하기 위한 노림수”라고 지적했다.

국감에 참석한 가습기 살균제 피해자는 울분을 터뜨렸고 옥시제품 불매 운동에 나서겠다고 밝혔다. 강찬호 가습기 살균제 피해자·가족 모임 대표는 “옥시 본사에 갔다가 2시간 이상 문전박대를 당했고 3년 만에 기업 관계자를 처음 만났다”면서 “슈퍼에서 멀쩡한 물건 샀다가 변을 당한 사람들이다. 불쌍해서 인도적 차원에서 돕겠다는 태도에 분노할 수밖에 없다. 불매 운동을 시작해서 옥시 제품이 발붙이지 못하게 하겠다”고 말했다.

옥시는 2000년부터 2011년까지 12년간 가습기 살균제 423만개를 판매했고 51억원의 매출을 올렸다. 현재 이로 인한 피해 신고 건수는 541건이며 사망자는 144명에 이른다.


[2013-11-4. 경향신문] 화학물질을 무작정 거부하는 사회

가습기 살균제나 불화수소 누출 사고의 재발 방지라는 입법 취지는 매우 어설픈 것이다. 자칫 국회와 환경부의 화학물질에 대한 전문성을 의심하게 만들 수 있는 주장이다. 두 사고는 유해성 정보를 환경부에 등록하지 않아서 생긴 것이 아니었기 때문이다. 가습기 살균제 사고는, 항생제와 달리 살균제는 절대 먹거나 흡입해서는 안 된다는 일반 상식을 무시한 엉터리 제품을 법적으로 허가해주는 것도 모자라 국가통합인증(KC) 마크까지 붙여주었던 산업부의 허술한 공산품 관리 때문에 발생한 것이다.

개발 당시에는 흡입 독성을 몰랐으니 어쩔 수 없다는 환경부 장관의 변명도 잘못된 것이다. 로마 시대부터 써왔던 석면의 피해도 보상해주는 것이 현대의 엄연한 국제 관행이다. 불화수소 누출 사고도 '불화수소'와 '불산'조차 구별하지 못했던 정부가 평소 유해 물질 취급에 대한 관리·감독과 화학 사고 대응 노력을 소홀히 했던 탓에 피해가 커졌다고 볼 수도 있다. 사고에 대한 진단이 잘못되면 재발 방지를 위한 처방도 무용지물이 된다.


[2013-11-7. 프레시안] 가습기 연쇄 살인, 의사들이 걱정된다!

흔히들 사람들은 자기가 보고 듣고 아는 것만 진실 또는 사실로 여기는 경향이 있다. 전문가라고 해서 예외가 아니다. 의사들도 마찬가지다. 자기가 경험하거나 배운 사실만 사실로 받아들이는 경우가 대부분이다. 그래서 새로운 질병이나 감염병, 환경병, 직업병이 발생하더라도 대부분 이를 지나치기 쉽다. 가습기 살균제 재앙 사건에서도 보았듯이 우리 의사들은 가습기 살균제 피해자들에게 10년 넘게 감기, 결핵, 폐렴 환자 등으로 오진했다. 물론 과거에 보지 못한 질환자가 계속 나오거나 새로운 것을 밝혀내려는 탐구 정신이 강한 의사나 의학자들은 마침내 새로운 질병임을 밝혀내거나 새로운 환자로 의학계에 보고한다. 그 결과 과학사, 의학사에 이름을 남기거나 노벨상을 탄 사람들도 있다.

이들 의사들은 여러 1, 2차 병원을 거쳐 자신들의 대학병원을 찾은, 가습기 살균제 과다 노출로 인한 사망자나 중환자실 입원환자, 폐 이식 환자들을 진료했다. 따라서 만약 이들이 그 당시 진료했던 환자와 거의 똑같은 흉부 엑스선 영상이나 컴퓨터단층촬영영상(CT), 폐 조직 검사 결과를 바탕으로 신고한 피해자만 살균제 피해자라고 판정하고 나머지 경증 환자들에 대해서는 경험한 적이 없다거나 확실하지 않다는 이유로 피해자에서 제외할 가능성이 있다. 만약 이럴 경우 피해 신고자와 판정 전문가 간은 물론이고 다른 전문가와의 심각한 사회적 갈등 양상으로 번질 위험성이 있다.

지금 이 순간, 우리가 그들에게 기대할 것은 과거 그들의 선배들이 온산 공해병과 원진레이온 이황화탄소 직업병 판정 초기에 보였던 좁은 시각, 즉 편견을 보이지 않기를 바랄 뿐이다. 그것은 피해 신고자들의 살균제 노출이 확실하고 그들이 보인 증상과 질병이 결핵이나 세균 등 다른 원인이라고 밝혀내지 못하는 한 가습기 살균제 피해자로 판정하는 것이다.

만약 판정 전문가들이 당연히 이런 열린 마음으로 판정에 임하고 있다면 지금까지 풀어낸 나의 생각은 우리 의학 전문가들에 대한 필자의 편견이 된다. 그리고 나의 그런 기우가 편견이길 바란다. 편견을 지닌 이가 없는데도 그것을 편견으로 오해하는 사람이 있는 사회는 건강하지 못한 사회이며 전문가가 편견을 지니지 않고 탁 트인 시각을 가진 사회는 건강사회이다.


[2014-1-3. 프레시안] 기재부 제동…가습기살균제 피해자 지원 예산 삭감

2014년도 예산이 해를 넘겨 진통 끝에 355조8000억 원으로 확정됐다. 가습기 살균제의 유독성이 밝혀진 지 햇수로 4년째로 접어든 올해에도 정부는 가습기 살균제 피해자 지원 예산을 대폭 삭감하며 피해자를 외면했다.

주무 부처인 환경부는 지난해 12월, 가습기 살균제 피해를 환경성 질환으로 지정할 예정이라고 밝힌 데 이어 윤성규 장관이 피해자를 면담하는 등 뒤늦게나마 피해자 지원책을 마련하느라 부심했다. 그러나 정작 가장 중요한 지원 예산을 증액하는 데 기획재정부가 제동을 걸어, 국회 환경노동위원회가 책정한 예산에서 30억여 원이 삭감됐다.

애초 환노위는 정부가 배정한 지원액 107억7600만 원이 부족하다고 판단해 1차 심사를 통해 여야 합의로 32억6300만 원을 증액했다. 이로써 총 140억3900만 원이 책정됐으나 예산의 최종 심사 자리인 예산결산특별위원회에서 기재부가 요양수당과 유족조의금을 받아들일 수 없다고 밝혔다. 결국 환노위가 증액한 예산 중 장의비 3억 원만 예산에 반영됐다.

가습기 살균제로 피해자들은 폐와 심장이 손상돼 심각한 경제적 어려움에 처해있다. 폐 이식 수술비는 통상 1억 원이 넘어가고 매달 약 값만 200~300만 원에 이른다. 피해자들은 월 29만6000~123만3000원을 지원키로 한 요양수당에 큰 기대를 걸고 있었다. 환노위 소속 민주당 장하나 의원은 지난달 31일 보도자료를 통해 "해를 더할수록 정권 유지용 예산 확보와 유력 정치인 지역구 토목 예산 때문에 사회적 약자를 대상으로 한 긴급 지원 예산이 더 이상 삭감되고 있다. 이를 용납해서는 안 된다"며 "국회 차원에서 기획재정부의 국회 예산심의확정권을 방해하는 월권행위에 대하여 대책을 마련해야 한다"고 밝혔다.

또한 "2014년 예산에서 가습기 살균제 피해자들에 대한 요양수당 예산이 확보되지 못하였기 때문에 환노위에 상정된 '가습기 살균제 피해구제 관련 법안'을 시급히 심사하여 피해자들에 대한 실질적이고 긴급한 지원이 이루어지도록 해야 한다"고 강조했다. 가습기 살균제 피해 사례는 총 541건이고 이중 사망자는 144명(지난해 11월 1일 기준)이다.


[2014-9-1. 경향신문] 세월호 참사와 가습기 살균제 피해

8월31일은 가습기살균제 사건이 알려진 지 3년째 되는 날이다. 흡연에 노출되면 폐암 발병률이 10~20배 높아진다고 한다. 그런데 가습기살균제 사용으로 폐질환 발병이 47배나 높아진다는 게 정부역학조사의 요지였다. 한 예방의학 전공교수는 ‘가습기살균제에 노출되면 폐가 굳어지고 사람이 죽을 수 있다는 명백한 관련성이 있다’고 설명했다.

가습기살균제 문제를 둘러싸고 지난 3년간 진행된 일들을 돌이켜보면, 현재 진행되는 세월호 참사의 그것과 놀라울 정도로 비슷하다. 첫째, 이 두 사건은 아주 친숙한 우리 주변의 환경에 의해 무고한 시민이 수백명이나 희생되었다는 데서 비슷하다. 지금까지 정부조사에 참여한 가습기살균제 사망자는 130명이고 세월호 사망자는 실종자 10명을 포함하여 모두 304명이다. 가습기살균제 사용자가 겨울철마다 800만명이 넘었다니 지난 18년 동안 얼마나 많은 환자와 사망자가 발생했었는지 어림짐작도 못하겠다.

둘째, 단순 사고인 것처럼 보였는데 발생원인이 매우 구조적인 점이 유사하다. 세월호 참사는 누구 말마따나 ‘단순한 교통사고’인 줄 알았는데 관피아, 해피아로 불리는 부패의 고리 속에서 회사는 선박의 구조를 바꾸고 과적을 일삼았다. 가습기살균제 참사는 ‘일개 공산품의 제품상 하자’인 줄 알았는데 살균성분이 호흡기로 들어가는 제품을 만들면서 제조사들은 흡입독성 안전테스트를 하지 않았고 공산품관리와 화학물질 안전관리를 맡고 있는 산업부와 환경부는 이를 방치했다.

셋째, 사건의 발생 과정에서 어떻게 대처했느냐 하는 점에서 매우 비슷하다. 세월호는 300명이 넘는 선내 승객들을 한 명도 구조해내지 못했다. 가습기살균제 사건은 1994년 시판 이후 오랫동안 피해문제를 알지 못하다가 2006년경에 학계의 보고로 질병관리본부 관계자가 회의까지 열었지만 원인규명을 위한 역학조사를 하지 않고 지나쳐 버렸다.

넷째, 사고를 일으킨 기업은 나 몰라라 하고 안전관리에 실패한 정부는 무책임으로 일관하는 모양새가 같다. 세월호 참사를 일으킨 회사의 책임자는 도피를 일삼다 원인불명으로 사망해 버렸다. 가습기살균제 제조회사들은 정부조사가 잘못되었다며 적반하장으로 소송에 몰두해 있다. 우왕좌왕하다 세월호 인명구조에 실패해 놓고도 ‘왜 나에게 책임을 묻느냐’는 국정 최고책임자의 볼멘 표정이 ‘가습기살균제 피해자조사는 우리가 할 일이 아니다’라던 보건당국과 ‘이 문제는 환경보건문제가 아니다’라고 강변하던 환경당국의 관료들에게서도 쉽게 읽힌다.

그 밖에도 두 사건의 비슷한 점이 더 있다. 두 사건 모두 특별법을 만들어 해결하기로 했지만 제정되지 못하고 있다. 피해자들이 거리로 나선 점도 같다. 시민사회가 이들 피해자의 손을 잡아주고 아픔을 함께하고 있다는 점은 그나마 좋은 의미에서 비슷한 점이라고 할 수 있을지 모르겠다.

얼마 전 가습기살균제 피해자모임의 총무가 광화문을 찾아 세월호 대책위의 대변인을 만나 서로의 아픔을 위로했다고 한다. 자식을 잃은 두 아빠가 손을 잡고 헛웃음을 지어 보였을 것을 생각하니 가슴이 먹먹하다. 세월호와 가습기살균제 문제는 대한민국 사회안전망이 붕괴한 대표적인 사례다.

희생자를 잊지 않고 이들 참사가 주는 사회적, 정치적 교훈을 뼈저리게 받아들이지 않으면 입에 담기도 싫지만 유사한 일이 또 발생할 수 있다.


[2015-11-26. 경향신문] 한국만 판매 허가 ‘가습기 살균제’

사람들이 믿기 어려운 사실이 하나 더 있다. 가습기살균제라는 제품은 한국에서만 만들어 팔았다. 세균이나 바이러스를 죽이는 살균화학물질에 사람들이 노출되면 마찬가지의 건강 이상과 피해를 입는다는 사실을 대한민국의 기업, 정부, 전문가들만 몰랐던 걸까?

가습기살균제 사건은 일본에서 발생한 수은중독사건인 미나마타병과 독일에서 산모의 입덧완화제 약으로 인해 1만여명의 기형아가 발생한 탈리도마이드 사건에 견줄 만한 세계적인 환경 참사다. 이들 사건의 공통점은 기업들이 하나같이 책임을 회피하고 피해자를 외면했다는 사실이다. 돈에 눈먼 기업과 자본주의의 본 모습이 원래 그런 건가 싶을 정도다.

피해자를 외면한 건 일본과 독일 그리고 대한민국의 정부들도 마찬가지다. 외면하고 외면하다 십수년이 지나 미봉책으로 사건을 마무리해온 패턴이 하나같이 똑같다. 국가와 정부의 속성 역시 그런 것 같아 한숨이 나온다.


[2016-3-17. 중앙일보] [사건:텔링] "널 위해 튼 가습기에 널…엄마는 10년째 죄인의 마음"

가슴이 메어집니다.


[2016-9-24. 연합뉴스] 존슨앤드존슨, 뼈 녹는 인공고관절 '제2옥시사태' 우려

23일 의료기기 업계와 식품의약품안전처에 따르면 존슨앤드존슨은 지난 2010년 자회사 드퓨의 인공고관절 제품으로 수술받은 환자의 재수술률(12~13%)이 예상치(8~9%)보다 높게 나와 전 세계에서 판매된 모든 제품의 자발적 회수를 결정했다.

A 업체 관계자는 "드퓨 제품은 몸속에서 부식되면서 주변 뼈까지 녹게 하는 '괴사' 부작용을 일으키는 것으로 보고되고 있다"며 "하루빨리 다른 제품으로 재시술을 받거나 적절한 진료를 받아야 한다"고 강조했다.

2013년 미국에서는 해당 제품을 시술받은 환자들이 법적 소송까지 진행하면서 진료비·정신적 피해보상금 등의 명목으로 1인당 2억6천400만원에 가까운 보상에 합의했다는 외신 보도가 나오기도 했다.

그에 비해 국내 상황은 다르다. 식약처는 시술 환자가 총 320명인 것으로 추정하지만 23일 현재 50% 수준에 불과한 166명만 존슨앤드존슨 보상프로그램에 등록한 것으로 알려졌다.

자발적 회수가 결정된 후 미국에서는 보상금 지급까지 이뤄지고 있지만, 국내에서는 환자 절반가량이 부작용 우려에도 불구하고 제품을 시술받은 사실조차 모르고 있는 셈이다.


[2017-1-7. 경향신문] “목숨 앗은 죄, 사기가 아니라니…” 분노의 눈물

어이없는 판결입니다. 옥시의 대표가 무죄라니...



© 일원내시경교실 바른내시경연구소 이준행. EndoTODAY Endoscopy Learning Center. Lee Jun Haeng.