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[Dr. Sinn's LiverTODAY 017 - 지방간 심포지엄 지상중계]

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저는 지금 미국 Washington D.C에서 열린 미국간학회 Emerging Trend Conference in NAFLD에 와 있습니다 (Course Syllabus). 항공비 + 숙박비 + 등록비 (이준행 註: Homepage에서 확인해보니 non-member 615 달러였습니다)등을 생각하면 매우 고비용입니다. 정신차리고 들으려고 노력했으나 시차로 인해 쉽지 않았습니다.

지난 추계간학회 때 지상중계를 시도하였다가 마무리하지 못한 적이 있습니다 (LiverTODAY 013). 지상중계가 매우 어려운 일이라는 것을 알게되었고 2017년 봄 간학회 춘계 Single Topic Conference에서는 시도도 하지 않았습니다^^. 이번에는 열심히 들으려고 노력했던 강의 중 가장 흥미로웠던 것을 세 가지만 선정해서 정리해 보았습니다.


1. 지방간은 항상 나쁜가?

Stephen Caldwell 교수님이 강의 (Mitochondria and Endoplasmic Reticulum in the Pathogenesis of NASH) 중 “지방간이 병이라면, 병든 동물의 간을 음식으로 제공하는 것(프와그라)은 말도 안되는 일”이라며 고소를 준비하겠다는 분이 있었다고 하셨습니다. 교수님은 "거위는 지방간은 있지만 지방간염은 없으니, 고소가 실패할 것 같다"고 귀뜸해 주셨다고 합니다.

Francesco Negro 교수님은 강의(Cardiovascular Diseases and NAFLD)에서 유전적 변이가 있는 사람들이 NAFLD가 더 잘 생기지만 심혈관 위험은 오히려 낮게 관찰되는 역설적인 data를 보여주시면서, NAFLD가 심혈관계 사망 위험을 높이는 것은 단순한 문제는 아니라는 의견을 주셨습니다.


[신동현 comment]

지방간이 항상 나쁘냐, 정말 병적 상태이냐는데는 논란의 여지가 있습니다. 근거는 없지만 지방간이 adoptive mechanism일 가능성도 배제할 수 없습니다. 지방간의 자연경과 등이 명확하지 않으므로 결론을 내리기는 어려운 것 같습니다. 저희의 선행 연구에서도 (Sinn DH. Gastroenterology 2016) dyslipidemia가 있는 환자들 중 지방간이 없다가 지방간이 생기면 지방간이 생기지 않은 사람보다 오히려 carotid atherosclerosis risk가 낮다고 나와 당황한 적이 있습니다 (Table 3).

왜 이렇게 나왔을까, 우연일까 고민하고 있었는데, 어쩌면 지방을 간에 축적하는 것이 초기에는 심혈관계 위험을 낮출 수 있는 인체의 adoptive mechanism일지 모르겠다는 생각도 들었습니다. 지방이 간에 일시적으로 축적된다고 인체에 큰 문제가 되지는 않으니까요. 하지만, 지방간(steatosis)이 지속되는 것(persistent)은 병적인 상황일 가능성이 높아 보입니다. 또한 '지방간염'이 병적 상태라는 것에는 이론의 여지가 없는 거 같습니다.


2. The role of white adipose tissue in NASH (Vlad Ratziu)

Vlad Ratziu 교수님은 NAFLD에서 adipose tissue의 역할에 대해 강조하셨습니다. 동물실험으로 지방간을 만들면 지방이 간에만 축적이 되는 것이 아니라는 당연하지만 잊기 쉬운 현상을 일깨워 주셨습니다. 사람의 경우도 NAFLD가 있는 환자는 지방이 간에만 있는 것이 아니고, 다른 곳에도 축적됩니다. Subcutaneous fat 인지 visceral fat인지, ectopic fat deposition 위치에 따라 (pancrease, renal, cardiac) 영향이 다릅니다. Morbid obese한 환자들을 bariatric surgery를 한 data를 보여주셨습니다 (Bedossa P. Gut 2016). 논문 결론 중 일부입니다 “A shift of fat storage from subcutaneous to visceral adipose tissue compartment is associated with liver damages. “ Fat storage shift와 연관된 가장 중요한 인자는 연령이었습니다. 나이들면서 살찌는 것은 젊어서 살찌는 것에 비해 '간의 건강' 측면에서 더 안좋은 위치에 지방침착이 일어나므로 더욱 나쁘다는 뜻입니다. 나이들수록 적정 체중 유지가 중요합니다.


3. Will the epidemic of NAFLD be responsible for the future burden of HCC? (Elisabetta Bugianesi, Italy)

지방간과 연관된 간암은 hot issue입니다. Bugianesi 교수님의 강의를 나름 요약해 보았습니다.


[Epilogue]

Younossi 교수님이 20여년 전 첫 fatty liver 심포지움에서는 등록인원이 50명도 되지 않았는데, 지금은 750명 이상 등록하여 격세지감을 느낀다고 말씀하셨습니다. 정말 많은 사람들이 열심히 공부하는 것을 보게 되었습니다. 저도 큰 마음먹고 공부하러 갔는데, 긴 비행(13시간)과 시차로 매우 피곤했습니다.

멀리 가지 않아도 앉은 자리에서 간관련 공부를 할 수 있는 좋은 자료실이 있습니다. 대한 간학회 교육자료실입니다(http://www.kasl.org/bbs/?code=academy). 작년 간학회 Single Topic Conference에서 진행된 지방간 관련 다양한 강의 자료가 모두 올라와 있습니다. 누구나 보실 수 있습니다. 한번 살펴보실 것을 추천합니다.


[References]

1) EsoTODAY - Esophageal diseases

2) SmallTODAY - Small bowel diseases

3) ColonTODAY - Colorectal diseases

4) Dr. Sinn's LiverTODAY - Liver diseases

© 성균관대학교 의과대학 삼성서울병원 소화기내과 신동현